Esta entrada nada tiene que ver con este hipotético bicho...

Aunque es una pel√≠cula estrenada hace 4 a√Īos, ‚ÄúAviones‚ÄĚ (Planes) de la casa Disney es una pel√≠cula que a mi me entretiene bastante, y c√≥mo no, si tenemos un mont√≥n de aeroplanos con caracter√≠sticas antropomorfas en una aventura sencilla pero a mi juicio bien hecha y sin m√°s prop√≥sito que entretener. Si quieres iniciar a tus peque√Īos en el hermoso arte del ‚Äúaerotrastorno‚ÄĚ, este es un muy buen punto de partida.

Aviones no es otra cosa m√°s que una especie de ‚Äúspin off‚ÄĚ de ‚ÄúCars‚ÄĚ, saga creada por los estudios Pixar sobre las aventuras de un coche de carreras con sue√Īos de grandeza que recibe una valiosa lecci√≥n de humildad y a mi parecer una de las peores pel√≠culas de dichos estudios en cuanto a historia pero definitivamente uno de los mayores ‚Äútrancazos‚ÄĚ en cuanto a la venta de merchandising.

Aviones cuenta las aventuras de ‚ÄúDusty‚ÄĚ, un humilde avi√≥n fumigador decidido a cambiar su destino volvi√©ndose un aeroplano de carreras. Esta producci√≥n, al no ser realizada por Pixar estaba condenada a salir directamente al mercado de video dom√©stico, pero un posterior an√°lisis detect√≥ un inter√©s algo mayor (quiz√°s yo y las 14 millones de veces que vi el trailer influimos en ello XD) y termin√≥ por debutar en salas de cine en donde pas√≥ con m√°s pena que gloria a rado que su secuela si fue exclusiva del mercado dom√©stico.

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Si no tuviste oportunidad de verla, es buen momento para echarle un vistazo, ya que la misma es una carta de amor de Disney a los aeroplanos, recreando con sumo detalle muchas aeronaves reales y haciendo referencias diversas sobre la historia de la aviación. No esperes una gran historia pues está pensada para los más peques de la casa, con quienes recomiendo encarecidamente verla.

Sin embargo, el día de hoy no voy a hacer un análisis de la película, ni a hacer un despiece de la trama, sino a contarte sobre una referencia muy especial en forma de uno de los personajes de la película y que a muchos, incluso en este país les pasó de noche pero que habla del gran trabajo de investigación de Disney respecto a la historia aeronáutica.

En la pel√≠cula, el mejor amigo de Rayo... Dusty es por azares del destino, ni m√°s ni menos que un simp√°tico avi√≥n claramente de origen mexicano, El Chupacabra‚ÄĚ

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El Chupacabra

El buen amigo Chupacabra, claramente hace referencia a los luchadores enmascarados mexicanos, que todav√≠a deleitan a chicos y grandes con sus piruetas y pantomimas de combates, en una versi√≥n m√°s ‚Äúseria‚ÄĚ de lo que podemos ver en la WWE (‚Äúpressing catch‚ÄĚ para los amigos espa√Īoles). Adem√°s, los colores verde, blanco y rojo y la personalidad calcada de varios galanes de cine mexicano como Mauricio Garc√©s. Vaya, se necesita realmente poco para reconocer a este personaje como mexicano, adem√°s de la historia que cuenta sobre los T-33... algo que da para un art√≠culo diferente porque es mucho m√°s clara al ser la aeronave que hist√≥ricamente en mayor n√ļmero sirvi√≥ en la Fuerza A√©rea Mexicana.

Gee Bee Model R

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El modelo en el que se inspira El Chupacabra es ni m√°s ni menos que uno de los legendarios ‚ÄúGee Bee‚ÄĚ de carreras constru√≠dos en los a√Īos 30's del siglo pasado por la compa√Ī√≠a Granville Brothers, una saga de aeronaves de carreras con un importante nombre en competencias legendarias como los trofeos Thompson y Colliers de aviaci√≥n. Quisiera platicarte m√°s de ellos pero tambi√©n se me ir√≠a otro art√≠culo, pero puedes leer m√°s de ellos por aqu√≠.

Los Gee Bee racers son unos aut√©nticos cl√°sicos de la √©poca dorada de la aviaci√≥n norteamericana de carreras... entonces, ¬Ņqu√© carajos pinta un avi√≥n norteamericano con personalidad mexicana?, es como si a una hamburguesa la llamaras ‚ÄúLupe‚ÄĚ y le pusieras rebozo en el spinoff de ‚ÄúSausage Party‚ÄĚ o algo as√≠.

La historia, mi estimado amigo lector, es que hay un detalle adicional y algo olvidado que relaciona a El Chupacabra, los Gee Bee Racers y a México y que hizo que cuando viera por primera vez esa película esbozara una sonrisa más grande que la de El Joker porque recordé la emocionante historia del hombre del que te voy a hablar este día.

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Si recuerdas, en mi anterior post te di una lección rápida sobre geografía del Norte de México, más concretamente de la Comarca Lagunera. Hoy regresamos a esa polvosa tierra pues justo en el amanecer del siglo XX, el 3 de julio de 1900, una de las ciudades que la componen, Lerdo, Durango, veía nacer a un hombre cuyo nombre está escrito con letras de oro en la aviación mexicana y quizás también debiera estarlo en la aviación mundial, nos referimos al capitán piloto aviador Francisco Sarabia Tinoco.

Francisco Sarabia Tinoco

Desde muy j√≥ven, a la edad de 12 a√Īos, abandon√≥ la Comarca Lagunera para irse a estudiar a El Paso, Texas, luego de haber quedado hu√©rfano de padre, apoyado por su t√≠o Herculano Sarabia. Posteriormente migr√≥ a Las Cruces, Nuevo Mexico en donde estudio agricultura. Regres√≥ posteriormente a Torre√≥n, a trabajar en un banco... una vida que a ti y a mi seguramente nos parece sumamente aburrida... y a Francisco tambi√©n le parec√≠a igual.

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Gracias a sus conocimientos del ingl√©s y a los contactos que hizo durante su primera estancia en los Estados Unidos, decidi√≥ volver nuevamente a dejar la Comarca Lagunera y acude a aprender mec√°nica automotriz en Kansas City (no olvidemos que eran los primeros a√Īos de la industria automotriz, en M√©xico no hab√≠a en ese entonces escuelas de nivel en dicho ramo). Se convirti√≥ en un brillante mec√°nico que regres√≥ a su tierra natal donde tuvo una fruct√≠fera carrera en el ramo automotriz, se casar√≠a y posteriormente se mudar√≠a a la ciudad de Victoria de Durango (Durango para los amigos). Pero en ese entonces M√©xico era un pa√≠s envuelto en una guerra diferente cada semana, fruto de la inestabilidad posterior a la Revoluci√≥n. Fue la Guerra Cristera la que lo oblig√≥ a poner tierra de por medio y se estableci√≥ junto a su familia en Chicago. Ah√≠ aprovech√≥ la oferta de uno de los famosos circos ambulantes de los a√Īos 20's que ofrec√≠an paseos en aviones sobrantes de la Primera Guerra Mundial, principalmente los famosos Curtiss ‚ÄúJenny‚ÄĚ al p√ļblico en general.

Un circo a√©reo en Estados Unidos durante los a√Īos 20's

Esa fue la semilla que r√°pidamente germin√≥ en Francisco, su sue√Īo era volar y para eso en 1928 se inscribi√≥ en una escuela de aviaci√≥n. Era tan avanzado como alumno que se gradu√≥ m√°s r√°pido que sus compa√Īeros de generaci√≥n y para el 8 de agosto de ese mismo a√Īo ya era instructor certificado en la ‚ÄúChicago Aeronautic Service‚ÄĚ. Sarabia era tan bueno, que fue seleccionado para cubir un puesto vacante en la ruta de correo a√©reo entre Chicago y St. Louis Misouri, una vacante que hab√≠a dejado un tal Charles Lindbergh para irse a intentar cruzar el oc√©ano Atl√°ntico en solitario, algo que nadie hab√≠a hecho hasta ese momento.

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El anterior ocupante del puesto de Sarabia en el Servicio Postal, un tal Charles Lindbergh

En 1929 deja el Servicio Postal y se une junto a otros 2 socios para formar un circo aéreo con sede en Monterrey, Nuevo León, México (nunca había oído de ese lugar jaja) y desde donde una vez más volvió a su tierra natal a ofrecer diversos shows, al menos uno de los cuales fue presenciado por mi abuelo.

Posteriormente, establece una compa√Ī√≠a de transporte a√©reo en el sure√Īo estado de Chiapas (parece que de siempre ha sido una costumbre lagunera de emigrar hasta all√°), que fue sumamente exitosa.

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En 1933 los pilotos espa√Īoles Barber√°n y Collar, a bordo de un avi√≥n llamado el Cuatro Vientos realizaron el vuelo sin escalas Sevilla-Cuba y su intenci√≥n era llegar de ah√≠ a la Ciudad de M√©xico. Desafortunadamente no lo lograron, desapareciendo en el intento sin que hasta el d√≠a de hoy se sepa con certeza lo que les sucedi√≥, aunque hay muchas teor√≠as bastante rocambolescas sobre su destino (una de las cuales dice que aterrizaron de emergencia en la Sierra de Puebla en M√©xico y los pobladores los robaron, quemaron su avi√≥n y a ellos los mataron y se los comieron...). Francisco, que se enter√≥ de dicho vuelo, plane√≥ devolver la cortes√≠a al gobierno y pueblo de Espa√Īa emprendiendo la misma traves√≠a pero en sentido inverso y sin escalas: M√©xico - Sevilla. Para hacer m√°s significativo el vuelo, se encargar√≠a una aeronave de construcci√≥n 100% mexicana a los Talleres Nacionales de Construcciones Aeron√°uticas (M√©xico en ese entonces pose√≠a una importante industria de fabricaci√≥n de aeronaves y componentes de las mismas). Hubo mucha pol√©mica en la construcci√≥n de dicho avi√≥n, denominado MTW-1, empezando porque el dise√Īo no era mexicano sino de un ‚Äúconsultor‚ÄĚ norteamericano llamado Michael T. Watter (quien jugar√≠a un papel clave en el desmantelamiento de los TNCA). La aeronave fue bautizada ‚ÄúBarber√°n y Collar‚ÄĚ pero Sarabia demostr√≥ que era sumamente inestable y poco adecuada para el tipo de vuelo a emprender y finalmente se abandon√≥ la idea de dicha empresa y Sarabia Tinoco regres√≥ a sus actividades de transporte en Chiapas mientras el MTW-1 se desmantelaba y ocultaba para tratar de borrarlo de la existencia.

El ‚ÄúBarber√°n y Collar‚ÄĚ, un cap√≠tulo negro en la historia de la aviaci√≥n mexicana

Mientras esto suced√≠a en M√©xico, en Estados Unidos la f√°brica Granville Brothers dise√Īaba su √ļltimo producto el QED, por Quod Erat Demostrandum, ‚Äúha quedado demostrado‚ÄĚ en lat√≠n, ya que era la correcci√≥n de una serie de errores de dise√Īo de modelos anteriores. Su denominaci√≥n oficial era GB R-6H y fue dise√Īado como el resto de sus hermanos ‚ÄúGee Bee‚ÄĚ para las carreras a√©reas, en espec√≠fico para participar por el Trofeo Bendix que era una carrera de larga distancia entre Los Angeles y Dayton Ohio. Los Gee Bee eran esencialmente un motor sumamente grande y poderoso con el fuselaje lo m√°s peque√Īo y ligero que permitieran las leyes de la f√≠sica, de ah√≠ su curiosa apariencia. el QED era el m√°s grande de dichos ‚Äúracers‚ÄĚ.

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Granville Brothers QED, el verdadero inspirador de ‚ÄúEl Chupacabra‚ÄĚ de Disney

El avión en todas las carreras en que participó desee 1935 parecía tener una maldición sobre él pues prácticamente nunca terminó uno solo de los recorridos.

Su √ļltimo due√Īo, el piloto Charles Babb decide deshacerse de el en 1938 y se lo vende a un mexicano de nombre Francisco Sarabia...

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El R-6H de entrada era un avi√≥n pensado para las carreras, con p√©sima visibilidad en despegues y aterrizajes al tener la cabina sumamente echada para atr√°s, sin embargo Francisco Sarabia vio en el aparato la montura perfecta para convertirlo en un rompe r√©cords de velocidad en vuelos de larga distancia. Era la √©poca de los grandes ‚Äúraids‚ÄĚ a√©reos cuyo c√©nit se hab√≠a alcanzado en 1927 con la haza√Īa de Charles Linbergh y que concluir√≠a pr√°cticamente con los a√Īos 30's, en la antesala de la Segunda Guerra Mundial.

El Conquistador del Cielo... y detrás de él, el avión con el mismo apodo...

El avi√≥n fue matriculado en M√©xico con las siglas XB-AKM y Sarabia lo bautiz√≥ como el ‚ÄúConquistador del Cielo‚ÄĚ en 1939. Durante el primer trimestre de 1939 realiz√≥ los vuelos de M√©xico a Chetumal, Chetumal-M√©rida y el regreso M√©rida-M√©xico sin ning√ļn incidente.Posteriormente volar√≠a de M√©xico a Ciudad de Guatemala sin escalas en abril de dicho a√Īo sin ning√ļn incidente y rompiendo el r√©cord entre ambas ciudades.

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En Mayo de 1939 se celebraba en Nueva York la Feria Mundial y ‚ÄúPancho‚ÄĚ Sarabia vio la oportunidad perfecta para batir el r√©cord de velocidad entre la Ciudad de M√©xico y la Gran Manzana, que estaba en poder ni m√°s ni menos que de la famosa aviadora Amelia Earhart que hab√≠a recorrido esa distancia en 14 horas y 17 minutos.

El avión de Amelia Earhart con el que estableció el primer récord de NY a México. (Foto: JAS1138)

El Conquistador del Cielo necesitaba m√°s combustible que el que cab√≠a en sus tanques originales para completar dicha haza√Īa, pero recordemos que Francisco era un mec√°nico experto y adem√°s un experimentado piloto de carga, por lo que sin problemas le a√Īadi√≥ 128 galones adicionales de combustible, para un total de 400, cantidad suficiente.

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El 24 de mayo de 1939, poco antes de las 7 a.m., Francisco Sarabia despegaba en el Conquistador del Cielo a su cita con la historia.

El Conquistador del Cielo poco antes de despegar de Ciudad de México

10 horas y 48 minutos después, el Conquistador del Cielo descendía en el aeropuerto Floyd Bennet de la Ciudad de Nueva York, implantando un nuevo récord de velocidad en donde fue ovacionado y felicitado por la Federación Internacional Aeronáutica, que certificó su récord.

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El avión de Sarabia en el Floyd Bennet Field de Nueva York justo después de romper su récord.

Tres días después, vuela a la ciudad de Washington D.C. en donde fue recibido y condecorado por el presidente Franklin D. Roosevelt. También se reunió con los hermanos Granville, fabricantes de su avión y con otras personalidades.

Sarabia y el Conquistador del Cielo con la pinta alusiva al viaje del récord (Foto: crédito en la imágen).

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Luego de su aventura, el deseo de Francisco fue volar directo de Washington DC a Torreón, se dice, que para poder ver a su madre y contarle de viva voz su experiencia. El vuelo sería casi tan largo como el México - NY, algo que se antojaba riesgoso sin la planeación adecuada.

Despegó el 7 de junio de 1939 de la base aérea Bolling Field en la zona de Anacostia, en Washington D.C. pero a los 4 minutos algo salió mal y el poderoso motor del Conquistador del Cielo se apagó repentinamente provocando que piloto y aeronave se desplomasen en las aguas del río Potomac sin dar oportunidad al piloto de salir de la nave, atrapado por su cinturón de seguridad.

Francisco Sarabia fallec√≠a a bordo de su querido avi√≥n luego de haber alcanzado la gloria. El accidente se debi√≥ debido a que una estopa se ator√≥ en el carburador del motor, provocando que se ‚Äúahogara‚ÄĚ. Muchos en M√©xico crearon la leyenda de que la muerte de Sarabia fue un acto de sabotaje de parte de los norteamericanos, celosos de que un mexicano rompiera los r√©cords de los que tan orgullosos se sent√≠an (en ese entonces se hablaba ya de que Sarabia pensaba romper el r√©cord de Lindbergh volando a Europa).

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En México somos el crear conspiraciones en nuestra contra de casi todo es deporte nacional, así que lo más seguro es que se trató de un simple y terrible accidente producto de un descuido del propio Sarabia que inadvertidamente dejó una estopa en el motor al revisarlo (no se nos olvide que él era su propio mecánico).

El Conquistador del Cielo siendo sacado de las aguas del Río Potomac

Los restos del intrépido aviador mexicano fueron repatriados a México con todos los honores. El gobierno estadounidense no escatimó recursos y envió el féretro en el que en ese entonces era el avión más grande y avanzado del inventario del US Army: el Boeing XB-15, predecesor de las famosas Fortalezas Voladoras B-17 que participarían activamente en el conflicto mundial que estaba a nada de desatarse.

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Los restos de Francisco Sarabia arriban a la Cd. de México a bordo del XB-15 de la US Army.

El aeropuerto de Torreón lleva el nombre de Francisco Sarabia.

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Mientras tanto, el Conquistador del Cielo, restaurado, yace ahora en un museo especial erigido en la tierra natal de Sarabia, Lerdo, Durango.

Esta es la historia detr√°s de uno de los personajes menos conocido de Disney que sin embargo ahora conoces y que es m√°s que un homenaje a un pa√≠s y su cultura, pues tambi√©n es referente de uno de los aviadores m√°s grandes que estas tierras han visto. Ahora dif√≠cilmente mirar√°s con los mismos ojos a ‚ÄúEl Chupacabra‚ÄĚ cuando ocasionalmente te lo topes en forma de alg√ļn juguete o escena de la pel√≠cula mientras haces zapping en la TV (¬Ņtodav√≠a alguien ve TV?).

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Solo a√Īade un toquecito de verde y...

Referencias:

Revista América Vuela

Periódico el Siglo de Torreón

Blog del Dr. Samuel Banda

Estudios Walt Disney